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La répétition de l'expérience de Foucault (1851)

En mai 1851, le physicien français Léon Foucault (1819-1869) présente une expérience spectaculaire sous la coupole du Panthéon. Un pendule de 28 kg, attaché au sommet de la voûte, oscille au bout d'un fil de 67 m. Ce mouvement, et le lent pivotement du plan d'oscillation autour de la verticale du point d'attache, sont supposés apporter une preuve tangible et irréfutable du mouvement de rotation de la Terre. Aussitôt l'expérience connue à Genève, la SPHN décide de demander aux autorités la permission de reproduire l'expérience en la cathédrale de Saint-Pierre. Les vérifications débutent le 10 juin (cf. article du JGE du 12). Elles sont poursuivies les jours suivants par les physiciens Marignac, Wartmann père et fils, et Dufour, le récent vainqueur du Sonderbund. Les résultats de ces observations seront consignés dans un article de Dufour publié dans la Bibliothèque Universelle



Jean-Bernard ROUX
Collège de Saussure
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